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美泰请网易把玩具做成游戏但玩具公司数字化并不容易

文章来源:未知 2018-07-19 08:24

  发行《阴阳师》游戏的网易和创造了芭比娃娃的玩具公司美泰走到了一起。1 月 30 日晚间,两家公司共同宣布将组建一家开发手机游戏的公司,美泰负责提供游戏 IP 内容,网易则负责游戏的开发以及发行。在合资公司中,网易和美泰各占股 50%,但具体价格并未对外公布。

  双方的第一个产品将是一款基于桌面卡牌游戏 UNO 的手机游戏。1971 年美国人 Merle Robbins 发明这个以颜色或者数字接龙的游戏,并将 UNO 的版权卖给了玩具公司。几经辗转,于 1992 年被美泰收入囊中。

  目前,网易已经推出了 UNO 游戏的 H5 版本,并通过 Facebook Messenger 分发。从游戏界面来看,作为卡牌游戏的 UNO 和在国内流行的斗地主或者麻将手游并无太大区别。网易方面表示未来将在包括全球 AppStore、Google Play 及其他主流应用商店全面上线 UNO 手游 App。

  此外,网易还将与美泰围绕芭比娃娃、托马斯小火车等众多美泰旗下的玩具品牌展开全面合作,开发相应的手机游戏。

  美泰近年来正面临不小的麻烦。美泰在最新的 2017 年第三财季中报告,这家公司在全球的玩具销售额下滑了 13%,净亏损额也超过 6 亿美元。尽管美泰将这一季度的销售下滑归咎于玩具零售商玩具反斗城破产,但在 2017 年第一财季,美泰就已经亏损超过 1.13 亿美元。

  美泰身处困境的原因在于品牌形象老化。其最畅销的玩具品牌芭比娃娃过去的年销售额可以达到 18 亿美元,但在 2014 年芭比娃娃的销售额仅为 1 亿美元。而 2015 年,美泰失去了迪士尼公主系列玩具的代理权,也因此损失了一大笔销售额。再加上库存积压,零售商破产等供应链问题,美泰的处境越发糟糕。

  美泰选择的突破困境的方式是数字化和 IP 化。前者包括开发一些能够与手机 APP 联动的智能玩具。后者则包括一项美泰与索尼达成的合作,双方合作完成的芭比娃娃电影计划于 2018 年 8 月上映。

  为了推进数字化的战略,美泰于 2017 年 2 月新上任的 CEO Margaret Georgiadis 此前曾担任 Google 美洲总裁。她从 2011 年开始就负责 Google 在美国、加拿大和拉丁美洲的商业运作和广告销售。美国玩具业协会总裁 Steve Pasierb 表示 Georgiadis 非常合适美泰。“她会以一种非常不同的方式去理解怎样做智能玩具、怎样正确地做智能玩具和怎样让它们变得好玩。”

  与网易合作开发手机游戏看上去是美泰进一步推进数字化策略的举措。不过,对于玩具公司来说,数字化并不是一件容易的事情。2016 年 5 月,迪士尼砍掉了自己的游戏部门,其中就包括曾被寄予厚望的智能玩具“迪士尼:无限”。2017 年 10 月,乐高旗下的互动玩具也停止开发。

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